Les prêtres de La Palma promettent de célébrer Noël malgré la dévastation du volcan

MADRID (CNS) – Des prêtres catholiques sur une île espagnole dévastée par une éruption volcanique se sont engagés à célébrer Noël “à bras ouverts”, malgré des destructions généralisées.

“Beaucoup d’histoires ont été racontées à propos de ce volcan, notamment de ceux qui ont tout perdu — mais il y a une autre histoire, concernant l’action de l’Église”, a déclaré le Père Domingo Guerra, recteur de la paroisse de La Sainte Famille à La Palma aux îles Canaries, à l’hebdomadaire catholique espagnol Alfa y Omega Dec. 16.

« Bien que notre église se trouve au pied du volcan, elle n’a pas fermé un seul instant depuis le début de l’éruption et se prépare maintenant à la naissance de Jésus, reflétant la réalité que nous vivons.”

Quatre jours plus tôt, Mgr Bernardo Álvarez Afonso, originaire de La Palma, célébrait une messe à la paroisse de la Sainte Famille, retransmise à la télévision nationale. Deux crèches faites de lave volcanique ont été dévoilées en décembre. 13 à l’église.

Le père Guerra a déclaré que l’église de Los Llanos de Aridane avait abrité des géologues pendant l’éruption de trois mois et offert un “refuge contre la poussière” à des centaines de journalistes couvrant la catastrophe.

Un autre prêtre a déclaré à Alfa y Omega que la destruction des propriétés paroissiales par la coulée de lave avait contraint les congrégations catholiques à des espaces plus petits, mais a ajouté que l’église “se préparait à un Noël marqué par le drame et l’espoir.”

“Les gens ont vécu l’Avent de manière très sobre, mais savent que l’invitation de l’Église reste ouverte — pour que le Seigneur se fasse une place dans nos vies”, a expliqué le Père Alberto Hernández, qui a perdu son presbytère dans l’éruption.

« Le texte de Noël parle d’une famille sans place dans une auberge — d’une naissance dans des conditions précaires, dans une ville qui n’est pas la leur, dans une maison empruntée avec une crèche. Le Seigneur est né dans des conditions similaires à celles que nous vivons nous-mêmes.”

L’éruption volcanique de masse a commencé en septembre. 19 dans la chaîne de montagnes Cumbre Vieja de La Palma et a laissé des centaines de personnes sans ressources après que des coulées de lave de 20 pieds ont englouti des maisons, des fermes, des écoles et des églises.

Les autorités maritimes ont établi une zone d’exclusion de la côte ouest densément peuplée de l’île, craignant que la roche en fusion, descendant 200 mètres par heure, ne libère des gaz toxiques lorsqu’elle atteint l’océan.

Les responsables espagnols ont déclaré décembre. 16 l’éruption avait jusqu’à présent dévasté plus de 3 000 acres, mais a ajouté que les tremblements de terre et le flux de magma semblaient maintenant s’atténuer.

Pendant ce temps, des collectes doivent être organisées pour les victimes lors de messes le décembre. 25-27 dans tout le diocèse de San Cristóbal de La Laguna, qui couvre La Palma, et des écoles catholiques et d’autres groupes à travers l’Espagne collectent des fonds.