Intégration Académique catholique: Science, Littérature, Histoire

We commencera par une question: Qu’est-ce qu’un enseignement secondaire catholique? Si vous demandez à de nombreux éducateurs secondaires catholiques, ils vous diront que cela a quelque chose à voir avec le ministère sur le campus, avec de bons cours de religion et des activités sociales, et c’est la fin. Le reste de l’éducation consiste à obtenir des emplois, des résultats élevés aux tests, des bourses d’études universitaires et des trucs comme ça. Quant à cette définition, je n’ai que l’approbation. La réussite scolaire et la réussite professionnelle sont excellentes; aider les jeunes à obtenir de bons emplois est un objectif à atteindre. Même dans les universités du Moyen Âge, la plupart des étudiants n’étudiaient que le temps nécessaire pour devenir professionnels, peut-être en droit ou en médecine.

L’éducation catholique devrait viser à trouver un emploi, mais devrait aussi être plus que cela. L’Église a en fait défini ce que devrait être une éducation catholique à notre époque – pour la première fois en 1977 dans un document intitulé “L’École Catholique,  » et encore une fois dans un document de 2007 intitulé “Éduquer ensemble dans les Écoles catholiques. » Voici comment l’Église définit l’éducation catholique :  » [Une] synthèse entre la foi, la culture et la vie. . . atteint en intégrant tous les différents aspects de la connaissance humaine à travers les matières enseignées, à la lumière de l’Évangile, « [dans] » une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité.”[1]

Allons maintenant décomposer ça. Le nom sujet dans cette définition est le mot synthèse. Dans toute synthèse, nous essayons d’apporter de nombreux éléments dans un ensemble bien ordonné, un système d’emboîtement. Une école catholique est une tentative de créer une synthèse entre de nombreux éléments.

Selon cette définition, quelles sont les deux composantes qui sont réunies en un tout bien ordonné? Foi et Culture. La foi fait référence au personnel mais aussi à l’entreprise (pas privé!) acte de foi dans lequel nous nous accrochons à Dieu en consentant à la vérité qu’il nous révèle en tant que membres de l’Église. Il fait également référence à la foi objective que nous professons, ce que nous appelons “la Foi catholique. »En ce qui concerne la culture – ce mot fait l’objet de livres entiers, et les définitions varient d’un auteur à l’autre; en fait, le mot “culture” a même maintenant un sens fructueux en biologie évolutive, qui fait référence à la coévolution de la culture génétique chez les animaux, même les vers de terre. Cependant, contrairement aux vers de terre, tous les chercheurs s’accordent à dire qu’en ce qui concerne l’espèce humaine, la culture inclut les arts et les sciences. En d’autres termes, universitaire est une partie essentielle de ce que nous entendons par culture; en fait, c’est la plus grande partie de ce que nous entendons par culture lorsque nous parlons d’une école.

Comment une telle synthèse est-elle créée? Comment se forme-t-il ? Par quelle activité ? La réponse vient dans la dernière partie de la définition, avec les mots “atteint par”: “atteint en intégrant tous les différents aspects de la connaissance humaine à travers les matières enseignées, à la lumière de l’Évangile”, “une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité.”Avant d’explorer ce que cela signifie, donnons à cette activité son propre nom. Appelons cela « L’Intégration académique catholique”,[2] CAI pour faire court, compris comme se produisant à la lumière de l’Évangile et comme étant caractérisé par la recherche de la vérité. La phrase prépositionnelle “à la lumière de l’Évangile” et la phrase adverbiale “caractérisée par la recherche de la vérité” nous disent ce que l’on entend par CAI.  

Essayons de goûter, de savourer réellement, le paradoxe créé par les deux phrases qui terminent notre définition: à la lumière de l’Évangile, caractérisée par la recherche de la vérité. Cela devrait nous gêner. La lumière de l’Évangile n’est pas une vérité que nous avons trouvée par la recherche, mais la Vérité qui nous a trouvés, nous a réclamés pour le sien, Jésus-Christ, “le Chemin, la Vérité et la Vie. »Mais en nous revendiquant, la Vérité nous a appelés à rechercher la vérité. En nous revendiquant pour les siens, Dieu ne nous a pas enlevé l’aventure de la découverte. Il a fait exactement le contraire – il nous a confié cette aventure, et il nous tient responsables de l’entreprendre. La propriété de ma vie par Dieu est une liberté pour la vérité et une responsabilité pour la vérité.

Maintenant, nous pouvons nous attarder un peu sur la dernière phrase: “une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité.” Une fois, j’ai demandé à un collègue théologien de décrire à un groupe d’enseignants pourquoi il est catholique. Il a dit qu’il y avait de nombreuses raisons, mais l’une des plus importantes est la suivante: “Jamais je n’ai vu une caractéristique du monde réel qui est évidemment vraie, qui a du sens, qui ne peut être niée sans être absurde, et qui s’est fait dire par l’Église: « NON, vous ne devez pas accepter cela. »Jamais on ne m’a dit de fermer mon esprit à la vérité que je trouve.”[3] Cette déclaration capture ce que l’on entend par notre définition d’une école catholique comme “une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité.” L’école catholique est un lieu où toutes les vérités doivent être les bienvenues.

Alors, qu’est-ce qui rend une école catholique différente de tout autre endroit où les gens recherchent la vérité? La différence n’est pas dans quelles vérités sont autorisées à être vues. La différence est la lumière surnaturelle dans laquelle toutes les vérités sont vues, la lumière de Dieu qui les éclaire. La lumière de Dieu n’est pas une lumière qui change la vérité vue, mais une lumière qui nous la montre dans toute sa grandeur, nous montre comment en donner un sens, comment nous y relier. Quand je vois la réalité de l’évolution biologique dans une école catholique, je vois ce que tout autre étudiant en biologie voit et je vois tout ce qu’il voit. Mais dans une école catholique, je vois plus — je vois que ce processus naturel est que Dieu partage sa bonté avec les créatures, laissant les créatures participer à l’acte de création de leurs propres manières. Même quand je vois les choses troublantes — griffes de vélocirapteurs, amibes détruisant le cerveau et virus mortels – à la lumière de l’Évangile, je ne manque pas de voir que Dieu est si bon qu’il fait non seulement naître des créatures, mais qu’il les fait être des causes les unes des autres, créant un cosmos, ce qui signifie un “arrangement ordonné. »C’est la vérité sur l’évolution qui se voit lorsque la lumière de l’Évangile est autorisée à y briller. Et le fait que le cosmos soit lui—même une synthèse justifie notre définition de l’éducation catholique en tant que synthèse – la synthèse académique que nous essayons de stimuler, d’engendrer, dans l’âme de nos étudiants est le reflet de la synthèse que Dieu a créée dans le cosmos.

Prenons un exemple d’atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité — une traduction de cette partie de notre définition du général au particulier, l’intégration de l’étude des sciences naturelles dans une éducation catholique. En ce qui concerne “une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité”, cela signifie “une atmosphère caractérisée par de solides principes d’investigation scientifique.” Période. Cela signifie d’abord faire de la bonne science sans se référer à autre chose que les méthodes et la portée propres aux sciences naturelles, à l’étude du monde naturel. C’est le point de vue catholique; cela vient d’une distinction importante entre la façon dont Dieu le Créateur est et agit et la façon dont les créatures de Dieu sont et agissent. Lorsque saint Thomas d’Aquin a écrit sur le récit de la création dans le Livre de la Genèse, il a fait référence à la tentative de comprendre les débuts temporels de notre univers et a déclaré: « dans la première fondation de l’ordre de la nature nous ne devons pas chercher de miracles, mais pour ce qui est conforme à la nature.” (Summa Theologiae I.67.4 annonce 3) Dans un autre lieu, il utilise l’analogie d’un constructeur de navires et d’un navire: “C’est comme si un constructeur de navires était capable de donner aux bois ce par quoi ils se déplaceraient pour prendre la forme d’un navire.” (Dans Physicorum, II.8.14, no. 268) Par conséquent, le cosmos a des lois et des modèles, des relations de cause à effet et des systèmes qui lui sont propres et qui ne sont en aucun cas régis par une microgestion divine. Selon la Foi catholique, cette autonomie légitime du cosmos est voulue par Dieu et ainsi l’autonomie légitime des sciences naturelles et humaines qui étudient le cosmos est enseignée par l’Église. Considérez cette citation de Vatican II:

L’Eglise n’interdit pas que “ les arts et les disciplines humaines utilisent leurs propres principes et leur propre méthode, chacun dans son domaine ” ; c’est pourquoi “ reconnaissant cette juste liberté ”, ce Saint Synode affirme l’autonomie légitime de la culture humaine et de la culture humaine. surtout des sciences [soulignement à moi]. (Gaudium et spes §36, 59)

L’Église catholique embrasse la recherche scientifique et la considère comme indispensable à la compréhension du cosmos. Si une école catholique est une atmosphère caractérisée par la recherche de la vérité, alors elle doit inclure une investigation scientifique audacieuse. Cela signifie, entre autres, que le créationnisme et la pensée du “Dieu des lacunes” n’ont pas leur place au sein d’une école catholique, alors que la biologie évolutive en a une centrale.

Nous nous sommes concentrés sur la dernière phrase de notre définition, nous passons maintenant à l’avant-dernière; que l’intégration des matières enseignées avec leurs différentes recherches de vérité se produit “à la lumière de l’Évangile. » Le Catéchisme définit l’Évangile comme suit“ « L’Évangile est la révélation en Jésus-Christ de la miséricorde de Dieu envers les pécheurs. » (CCC §1846) Par l’Évangile, nous entendons aussi “ la bonne nouvelle du Royaume de Dieu. » Ma définition préférée du Royaume de Dieu vient de mon grand mentor théologique, un moine cistercien du nom du Père. Roch Kereszty et son excellent livre sur la Christologie : c’est “ la présence cachée mais puissante de Dieu en Jésus qui redonne la plénitude de vie à tous ceux qui l’acceptent dans la foi.”[4]

Comment savons-nous que c’est ce qu’est l’Évangile, ce qu’est le Royaume de Dieu ? S’il s’agissait de vérités vérifiables empiriquement, alors toute personne raisonnable serait catholique. S’ils étaient des faits communs et facilement établis acceptés par le consensus des scientifiques, tout scientifique raisonnable serait catholique. Mais ils ne sont ni vérifiables empiriquement ni historiquement, ils ne peuvent pas être pressés sur une lame ou creusés hors du sol. Ils ne peuvent être connus que par la foi. Leurs preuves sont modestes et peu nombreuses. Les preuves de la vérité de l’Évangile et du Royaume n’obligent pas l’intellect à les accepter. La force, intellectuelle ou autre, vient de l’impatience des hommes et le monde en est détruit. L’Évangile est l’annonce de la patience de Dieu et le monde en est sauvé. La chose la plus libre que nous ferons est de croire l’Évangile. Face aux preuves empiriques, nous n’avons que la liberté virtuelle — nous devons accepter ce qu’elle montre ou être fous ou menteurs. Mais ceux qui acceptent l’Évangile ont toutes les raisons terrestres de ne pas le faire, et l’accepter, c’est accepter la “folie de Dieu”, dit saint Paul. Mais ce n’est pas tout ce qu’il dit. Il ajoute que la folie de Dieu est plus sage que la sagesse humaine.

Avec ce rappel sur ce que nous entendons par “l’Évangile”, nous pouvons maintenant comprendre ce que nous entendons par “intégration académique à la lumière de l’Évangile ». »Il y a un certain nombre de choses revendiquées par cette courte phrase. Le premier est le plus difficile. C’est que l’adjectif “catholique” ne doit jamais être réduit à un seul sujet. À la lumière de l’Évangile signifie que l’Évangile est une façon de voir c’est capable de contenir toutes les disciplines. Selon les mots de C.s. Lewis“ « Je crois au christianisme comme je crois que le soleil s’est levé: non seulement parce que je le vois, mais parce que par lui je vois tout le reste.”[5] C’est une lumière qui brille de derrière l’œil comme nous le voyons, pas un qui brille sur l’œil de l’extérieur.

Cela signifie que dans une école catholique, nous devons amener nos élèves à poser la question: que signifient ces choses que nous étudions, prises dans leur ensemble? Et c’est là que la foi catholique éclaire avec force les images de la réalité développées dans nos différentes disciplines. Si une école catholique devait simplement dire “nous sommes catholiques parce que nous avons des cours de religion”, alors elle ne respecterait pas cette règle de vie.

De peur que tout cela ne paraisse trop abstrait, une image peint mille mots. De quoi s’agit-il ? Selon la façon dont vous traitez les indices visuels, vous voyez soit le profil d’une vieille femme plutôt hagarde, soit l’image d’une belle jeune femme regardant loin du champ de l’image. Remarquez que vous ne pouvez pas réduire la jeune femme à la vieille femme ou la vieille femme à la jeune femme. Notez que les mêmes données visuelles appartiennent aux deux visions de l’image connues sous le nom de “Ma femme et Ma belle-mère. »Les gens qui utilisent cette image aiment dire que ce que vous voyez dépend de l’interprétation, mais cela n’en dit pas assez. Notez que le problème ne peut pas être réglé sans faire référence aux détails de l’image. Ceux-ci restent les mêmes, que vous souhaitiez affirmer que vous voyez une vieille femme ou une jeune femme sur la photo. Tout le monde voit un bonnet, tout le monde voit des cheveux, tout le monde voit une femme.

Certains détails sont discutables — est-ce un œil ou une oreille? Mais vous ne pouvez pas répondre à cela tant que vous n’avez pas décidé s’il s’agit d’une vieille femme ou d’une jeune femme. Donc, en fin de compte, la décision que c’est une vieille femme ou qu’il s’agit d’une jeune femme est une interprétation qui doit se produire en dehors de l’image d’une manière qui transcende l’image. Si je soutiens que l’image est celle d’un cheval, alors les détails de l’image défont mon argument. Mais si je soutiens que c’est une vieille femme, alors aucun détail ne me défait. Au contraire, dans ce genre d’interprétation, je ne détermine pas quels sont les détails, mais plutôt je me détermine moi-même en ce qui concerne l’image. Et cela est analogue à ce que nous entendons par l’intégration des matières “à la lumière de l’Évangile”, ou l’intégration de la foi dans le programme d’études. Nous voyons ces objets d’étude à la lumière de Dieu, qui n’est pas un détail du programme ou un sujet d’un cours, mais la lumière qui brille sur tous les cours, et dans chaque cas, ces objets d’étude nous amènent à revoir la personne humaine à l’intérieur de cette lumière.

Cela signifie-t-il que chaque classe devrait devenir une classe de religion? Non! Est-ce réussi en nous assurant d’avoir un crucifix dans la classe d’anglais ou en nous assurant de commencer chaque cours de physique par une prière? Nous devrions certainement avoir et faire, mais non! Cela signifie enseigner nos sujets de manière et avec attention aux Grandes Questions auxquelles l’Évangile répond: « Qui suis-je? Quel est le sens de la vie, de l’univers et de tout? Pourquoi cet objet d’étude est-il bon, beau et vrai? »Cela signifie créer une faculté qui engage un dialogue interdisciplinaire dans les coulisses et devant les étudiants, afin que les étudiants puissent voir comment tout ce qu’ils apprennent se rapporte à ces grandes questions et à leur Foi chrétienne. Se concentrer sur ces questions à la lumière de la foi ne sert pas seulement un objectif abstrait de renforcement de l’identité catholique d’une école. Il fera quelque chose de beaucoup plus important: il aidera les élèves à comprendre la valeur spécifique des disciplines enseignées: biologie, mathématiques, littérature — toutes disciplines confondues.

Permettez-moi d’illustrer cela par un exemple alors que nous passons maintenant à des exemples spécifiques concernant la science, l’histoire et la littérature, en commençant par la science. L’intégration de la foi et de la science est le domaine auquel j’ai consacré la majorité de mes recherches et de mon enseignement depuis 2007, et je peux donc signaler que l’ouverture aux Grandes questions et à la foi est en fait une meilleure façon d’enseigner la science que de l’enseigner sans intégration. De 2014 à 2016 a travaillé avec la faculté du lycée dominicain de la Nouvelle-Orléans. Avant de commencer, le département des sciences avait ingénieusement décidé de couvrir et de récupérer la méthode scientifique au début de chacune des trois dernières années du programme — deuxième année, première année et dernière année. Pendant une semaine, les enseignants reviennent sur la méthode scientifique avec les étudiants, puis concluent en expliquant comment elle s’applique au cours spécifique, qu’il s’agisse de biologie, de chimie ou de physique.

Sur la base des séminaires de la faculté des sciences et des religions que nous avons organisés en 2014, au moins un enseignant a décidé d’ajouter 10 à 15 minutes à chacune de ces semaines pour expliquer la différence entre la méthode scientifique et les méthodes de découverte utilisées en philosophie et en théologie. 15 minutes ! Voici donc un point qu’ils commencent à faire: “La science démonte les choses pour nous dire comment elles fonctionnent; la religion rassemble les choses pour nous dire ce qu’elles signifient.”[6] Entre-temps, le département des religions a décidé de faire de même à l’envers, en couvrant la méthode théologique et en la contrastant ensuite avec la méthode scientifique. Dans les deux départements, la valeur et la bonté de l’autre discipline ont été pleinement affirmées dans le cadre de cette activité: « La science ne peut pas vous dire pourquoi l’univers existe, mais la religion le peut. La religion ne peut pas vous parler du processus par lequel les différentes formes de vie se sont développées, mais la biologie le peut.”

Le résultat était incroyable. Le simple fait de les distinguer aidait les élèves à mieux voir ce qu’ils faisaient dans chaque classe et pourquoi ils avaient besoin à la fois de la religion et de la science pour comprendre pleinement le monde. Le modèle conflictuel de la science et de la religion, que des études récentes nous disent adopté par pas moins de 70% des jeunes catholiques aujourd’hui, a été radicalement remis en question et mis au repos dès le début. Mais cela a eu un autre grand résultat— en distinguant la science de la religion et la religion de la science, l’objet spécifique de chaque discipline est devenu plus clair, pour l’amélioration des deux. Pour reprendre les paroles de Notre Sauveur“ « Celui qui sauverait sa discipline au détriment des autres la perdra, et celui qui perdra brièvement sa discipline pour des raisons d’intégration académique la trouvera. »Grâce à cette attention à l’intégration, les filles dominicaines ont cessé de s’attendre à un conflit entre la science et la religion, supposant naïvement que la doctrine de la création soit une explication rivale à la Théorie du Big Bang pour être des explications rivales à l’univers physique. Ils se sentaient plus libres d’étudier et d’embrasser les deux.

Et l’histoire ? L’histoire a de nombreux objectifs et tous appartiennent à une école catholique. Mais l’histoire à la lumière de l’Évangile. il devrait également s’agir de créer une mémoire catholique pour un avenir plus grand. Cela signifie que les événements du passé de l’Église doivent être soumis à une évaluation théologique, à la fois doctrinale et éthique, à partir d’une vision catholique. L’histoire dans une école catholique ne sera pas simplement l’adoption de quotas de contenu ou de normes de performance, mais aboutira à un jugement du passé éclairé par la foi. Il verra le passé avec les yeux de l’Église, y compris voir le propre passé de l’Église avec les yeux de l’Église, car ces yeux sont éclairés par l’Évangile.

Pour ce faire, nous devons croire que l’Église est la semence et le commencement du Royaume de Dieu grâce à son union avec le Christ, mais aussi que seuls les yeux de la foi peuvent le voir en regardant sa réalité visible. Nous ne devons pas aborder les détails de son histoire avec l’espoir de toujours trouver une confirmation claire et sans faille de sa réalité spirituelle. Si nous faisons cela, nous finirons par ruiner notre recherche de la vérité. Soit nous cesserons d’être catholiques parce que nous n’avons pas trouvé la sainteté et la vertu parfaites que nous nous attendions bêtement à trouver, soit nous nous engagerons dans une apologétique stupide dans laquelle nous essayons de justifier des choses au nom de la foi qui ne devraient jamais être justifiées, nous laissant ainsi que nos étudiants honteux devant le monde.

Au lieu de cela, nous devrions examiner l’histoire de l’Église avec le même dévouement et le même manque de rationalisation avec lesquels nous devrions examiner nos propres consciences. L’Église catholique est une société vivante qui s’étend sur vingt siècles. Elle a une mémoire, et dans cette mémoire se détachent des modèles incroyables à imiter, des mouvements incroyables pour le bien, mais ce bon blé reste toujours inextricablement mélangé aux mauvaises herbes; la sainteté côtoie l’infidélité et le péché. Lorsque nous évaluons le passé et que nous voyons de grandes choses accomplies dans l’Église comme les hôpitaux, les soins aux pauvres et l’amour merveilleux dans la vie des saints, nous voyons l’œuvre de Dieu et la sainteté de l’Église. Quand on voit la violence religieuse, l’antisémitisme, les conversions forcées, etc., nous voyons le travail des hommes se fermer à l’œuvre de Dieu dans sa sainte Église. Ce n’est pas que nous devions voir l’un ou l’autre. Nous devons voir les deux, car si nous sommes honnêtes, nous admettrons que nos propres vies sont un mélange de bonté et de péché à chaque instant.

Lorsque nous regardons le passé de l’Église, nous devons le faire avec une foi inébranlable en la sainteté de l’Église et en son pouvoir d’être le sacrement du salut pour nous. Un cours d’histoire qui laisse planer le doute à ce sujet n’est pas digne d’une école catholique. Mais cela ne signifie pas prétendre que le processus de sanctification se produit immédiatement, ou qu’il est prouvé en prétendant que les membres de l’Église font la bonne chose à chaque fois, tout le temps.

À cet égard, je vous propose une série de lectures primaires intitulées “Catholicisme et Esclavage. »Permettez-moi de vous donner deux faits sur l’Église et l’esclavage:

  1. De 1629 à 1788, les papes ont effectivement acheté des esclaves pour les utiliser dans l’escadron pontifical, connus sous le nom d’esclaves de galère, dont la plupart étaient musulmans.
  2. En 1866, à peine un an après la fin de la Guerre civile et après la Deuxième Inauguration d’Abraham Lincoln, le plus grand discours de l’histoire américaine, dans lequel il condamnait l’esclavage comme “une offense que la providence de Dieu a maintenant supprimée”, le Saint-Office (rebaptisé à Vatican II Congrégation de la Doctrine de la Foi), déclarait: “il n’est pas contraire à la loi naturelle et divine qu’un esclave soit vendu, acheté, échangé ou donné.”

Pris par eux-mêmes, et hors de tout contexte historique, on pourrait prendre ces deux cas pour conclure que l’Église est, et a toujours été, une institution pro-esclavagiste. Rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Je n’ai pas le temps d’expliquer pourquoi c’est un faux jugement, c’est pourquoi je vous ai fourni la compilation des sources primaires, ce qui fait un excellent projet de recherche pour un cours d’histoire américaine, européenne ou de l’Église. Je terminerai simplement cette section en citant un article de mon collègue Cory Hayes : “la sainteté dans l’Église n’a pas et ne correspond pas toujours à la sainteté de l’Eglise, et cet état de choses est un péché et un scandale. . . Mais l’entrée de Dieu dans l’histoire humaine accomplie dans l’Incarnation offre l’espoir que le réel progrès humain puisse mettre fin à la triste poésie des âges.”[7]

Enfin, j’ai intentionnellement sauvé pour la dernière fois ce que je crois être le plus important: la littérature. Je crois sincèrement que la littérature a la capacité de rapprocher un étudiant de Dieu que la théologie, car au sein de la grande littérature, un étudiant est amené à contempler directement la beauté, le bien et le mal, le transcendant, le sacré et le profane. Je suis théologien, et donc j’insulte ma propre discipline ici. Mais la théologie réfléchit sur les mystères divins et humains dans l’abstrait; dans la grande littérature, ils sont vécus directement. Une imagination catholique est plus importante pour former les jeunes qu’une mémorisation et un rappel parfaits des doctrines de l’Église. Jésus a raconté beaucoup plus d’histoires qu’il n’a jamais fait de déclarations doctrinales.

Avant de continuer, faisons une expérience de pensée. Imaginez un lycée juif avec un département d’anglais. Vous avez la chance de revoir les livres inclus dans leur programme, et lorsque vous le lisez, vous remarquez que pas un parmi les chefs-d’œuvre modernes de la littérature juive a été inclus. Aucun Les Élus par Chaim Potok. Pas de nouvelles de Le Tableau Périodique par Primo Levi, chimiste juif italien et survivant de l’Holocauste. Même pas Silence par Elie Wiesel a été inclus. Si j’étais à votre place, je ressentirais un immense sentiment de perte, et même de colère face à ce qui semble être un manque total de respect pour l’héritage religieux de l’école et de la plupart de ses élèves. Eh bien, c’est précisément ce que j’ai vu dans d’innombrables lycées catholiques américains. Pas de Flannery O’Connor, pas de Graham Greene, pas de Czeslaw Milosz, pas de Sigrid Undset, pas de Shusaku Endo, pas de Claude McKay, pas d’Evelyn Waugh. Tirez sur un canon militaire à travers le canon littéraire de l’école et vous ne tuerez pas un seul auteur catholique.

Que peut-on dire d’autre? Je suis sur le point de dire quelque chose qui pourrait sembler insultant: Parcourez votre programme d’études secondaires catholiques et purgez-le de la fiction prescriptive. La fiction prescriptive peut être définie comme toute fiction écrite comme une émission spéciale ABC Afterschool des années 80. Vous savez, un « roman » sur le capitaine de l’équipe de basket-ball senior qui boit et conduit et tue son ami dans un accident, puis se tue finalement par désespoir. Ou le roman qui délivre sentimentalement le doux poison qui, en fin de compte, si vous suivez votre cœur, vous serez toujours comblé et heureux, tant que vous ferez ce qui vous semble juste. Ou le roman qui glorifie l’adolescence comme une fenêtre spéciale sur tout ce qui est vrai que les personnes âgées ne comprendront jamais. La fiction prescriptive de toute nature — du genre moralisateur, religieux, ou du genre profane immoralisant, ou du genre moralisateur laïque “toutes choses iront bien avec vous si vous désignez un conducteur” — est tout simplement fausse. Ces mauvais romans sont des brochures de sécurité mal déguisées se faisant passer pour de la littérature qui laissent les jeunes incapables de comprendre le mystère tragique de l’existence humaine.

Eh bien, alors, qu’en est-il de ce genre de littérature, le (onu?) sainte trinité de l’enseignement secondaire catholique, ou du moins quand j’étais au lycée catholique? Considérez cette citation: « Sans signification! Sans signification ! » dit l’enseignant. « Tout à fait dénué de sens. Tout n’a pas de sens. . . le sort des hommes et des bêtes est le même; le même sort attend les deux: Comme l’un meurt, ainsi meurt l’autre. Tous ont le même souffle ; l’homme n’a aucun avantage sur l’animal ” (Ecclésiaste 1:2; 3:19). Si ces versets peuvent être la parole du Seigneur dans l’Écriture Sainte, d’inspiration divine, alors la grande fiction existentielle de Camus, ou la vision freudienne de Golding, ou la critique angoissée de Salinger de la superficialité sociétale peuvent toutes avoir leur place dans l’éducation catholique. Le problème est quand ils ont une place de choix quand ils deviennent le dernier mot, quand ils ne sont pas entourés de livres qui invitent les lecteurs à regarder au-delà de la mort et de la tragédie, à espérer avec réalisme que oui, la vie vous fera souffrir, mais aussi que souffrir amoureusement pour autrui ou pour ce qui est juste est une vie plus belle et plus significative que celle du désespoir.

Bien sûr, gardez Camus, Golding et Salinger, mais ne les gardez pas seuls. Demandez aux élèves de lire un chef-d’œuvre récent comme route par Cormac McCarthy. Écoutez ce morceau du début de l’histoire d’un père et de son jeune fils essayant d’aller de l’avant avec espoir après la fin du monde civilisé et la destruction de tout:

Quand il se réveillait dans les bois dans le noir et le froid de la nuit, il tendait la main pour toucher l’enfant qui dormait à côté de lui. Les nuits sont sombres au-delà de l’obscurité et les jours plus gris chacun que ce qui s’était passé auparavant. . . Sa main se leva et tomba doucement à chaque souffle précieux. . . Avec la première lumière grise, il se leva et laissa le garçon dormir et sortit sur la route et s’accroupit et étudia le pays au sud. Stérile, silencieux, impie. . . Il savait seulement que l’enfant était son mandat. Il a dit “  » S’il n’est pas la parole de Dieu, Dieu n’a jamais parlé.”

La question de Dieu, du sens de la vie, de l’innocence de l’enfance, du sacrifice pour l’amour, est soulevée tout au long. C’est une question en suspens, et le roman ne répond pas à la question – il fait mieux, il laisse le lecteur essayer d’y répondre.

Celui que je recommande par-dessus tout est d’un autre agnostique, Thornton Wilder, son livre primé au Prix Pulitzer Le Pont de San Luis Rey. Si vous voulez rencontrer le Mystère Absolu de la Providence Divine et la primauté de l’amour chrétien dans la fiction, vous ne le trouverez nulle part si vous ne le trouvez pas ici. Wilder a déclaré que l’idée centrale du livre découlait de disputes avec son père, un calviniste strict de la variété puritaine. Il a dit “  » Mon père était un homme de conviction religieuse. [Ma religion] avait disparu avant que je ne la rate, comme un manteau laissé dans une gare. »Je le souligne parce que l’intégration de l’anthropologie chrétienne dans le programme de littérature n’exige en aucun cas que nous nous fiions strictement au travail de croyants confirmés. Voici une règle empirique, encore une fois de Wilder, “Le métier de la littérature n’est pas de répondre aux questions, mais de les énoncer équitablement.” pont est l’énoncé le plus juste des questions ultimes que j’ai jamais rencontrées, et un morceau de prose tout à fait brillante. Wilder regarda profondément la réalité, et ce qu’il vit était la compréhension catholique de l’amour, bien qu’il ne le sache peut-être pas.

Je n’ai pas mentionné de candidats évidents, mais je manque d’espace. Pour conclure, je voudrais partager un poème qui, je pense, a été inspiré par le même genre de vision surnaturelle que la vision de l’éducation catholique que je partage aujourd’hui. C’est le poème “South Coast” de William Everson, un poète beat né à Sacramento de la Renaissance de San Francisco qui s’est converti au catholicisme en 1951 et est entré dans l’ordre dominicain la même année, pour ensuite être connu sous le nom de Frère. Antonin, le Frère Battu. Il est enterré au cimetière dominicain de Benicia. Il montre ce que signifie voir le monde, votre monde, à travers des yeux remplis de foi, et c’est ce qu’est CAI:

Bouches de Salt creek non baignées par la mer
Et la longue journée s’arrête.
Dont la main empile le rocher, cairn -posté,
Attelé à la semelle pliée de cette colline,
Et Qui conçoit l’esprit? Trois hérons
Gig leur cou dans le frein de tule
Et les poules de boue indiscrètes.
Long en bas, très au sud à Sur, le vent est en retard,
Slosh-lave son talon lent,
Pose au large de nos côtes, croupe du dôme
Montagne, dos de femme, lit
Sous son lee. Herbes salées ici,
Franges, brindillant les glissades de la crevasse,
Et le cyprès bâillonnant
Arraché à la mer.
Dieu faire. Sur terre, en nous, le plus instantanément,
Sur le très maintenant,
Ses propres moyens conçoivent.
Combien de forces éclatent sans être déclenchées
Où Lui, Que tout déclare,
Délices à faire être!


[1] Sacrée Congrégation pour l’Éducation Catholique, “ Éduquer ensemble dans les Écoles Catholiques : Une Mission Partagée Entre les Personnes Consacrées et les Fidèles Laïcs ”, n° 24 (9/08/07); cf. Idem.,  » L’École catholique », n° 37 (19/3/77).

[2] Un grand merci à Clare Kilbane, Ph.D., de m’avoir présenté ce terme qu’elle a inventé.

[3] Un grand merci à Cory Hayes, Ph.D., pour cette brillante interjection.

[4] Jean-Pierre Gignac, Jésus-Christ; Fondements de la Christologie 3e éd. (Staten Island : St. Paul’s, 2011), 118.

[5] C.S Lewis, « La théologie Est-elle de la Poésie?” dans Le Poids de la Gloire: Et D’Autres Adresses (New York : HarperCollins, 2001), 140.

[6] Rabbi Jonathan Sacks, Le Grand Partenariat : Science, Religion et Recherche de Sens (New York : Schocken Books, 2011), 2.

[7] Cory J. Hayes“  » Sins of the Past and Judgments of the Present: Historiography and Theological Reflection according to Memory and Reconciliation « , inédit.